27 de junio de 2010

Deportes y sensaciones


A lo largo de mi vida he practicado bastantes deportes, y hoy me gustaría compartir con vosotros un ranking de los mismos según las sensaciones (algunos dirían el resplandor) que he sentido practicándolos:

1. Pádel. Es el deporte de moda. Es social, no es demasiado exigente físicamente, es divertido, es técnico. Está muy bien para jugar con los amigos y sobre todo para quedarse a almorzar después. Las dimensiones de la pista permiten además que haya bastantes comentarios, bromas y demás durante el partido. Sin embargo, personalmente no he experimentado grandes alegías al hacer un passing o colocar un globo a la esquina. Como en lo demás, es algo fácil, cómodo...

2. Running. El otro deporte de moda. Es fácil salir a correr, es barato, no necesitas quedar con nadie ni mucho equipamiento, sólo unas zapatillas y tu voluntad. Aquí se sufre, creo que los corredores somos algo masoquistas. La lucha es contra uno mismo (siempre hablo desde el punto de vista amateur), contra tus propios límites de distancia, velocidad o tiempo. Sin embargo, cuando tras los primeros kilómetros tu cuerpo se aclimata, casi, casi, que hasta disfrutas un poquito, sobre todo si tienes la suerte de poder hacerlo con un buen paisaje de fondo.

Pº Marítimo de Santa Pola

3. Tenis. Otro deporte en el que luchas contigo mismo. Es importantísima la concentración y el estado mental (hasta en un partido con un colega). Los que jugáis al tenis conoceréis la sensación de estar jugando "normal" en el peloteo y cómo al empezar con el partido parece que el brazo se "encoja" y sólo puedes tirar globos blanditos al centro de la pista. Por este motivo y la dificultad técnica, cada punto que se mete te sabe muy bueno: por un lado has sido capaz de manejar la raqueta con acierto (en la volea, en un paralelo, en un cruzado), pero sobre todo te has atrevido a hacerlo...

4.Vela. En este caso me refiero a las auténticas cáscaras de nuez: los láser, optimist y demás ralea que no pasa de los 4,60 metros. En estos bichos es muy divertido navegar porque sientes completamente como el viento te escora, te empuja... y te vuelca... pero no pasa nada, a darle la vuelta y a seguir singladura!

Continuará... 



20 de junio de 2010

La casa de mis sueños

Hace años, cuando estaba en el colegio acompañé por primera vez a un amigo a su casa. Era una casa individual de dos alturas y no muy grande, y con un pequeño jardín. Sin embargo, el interior me pareció impresionante. En la entrada, el recibidor se comunicaba sin puertas con el salón, que estaba ligeramente elevado, con la cocina y con un estudio o despacho. Al mismo tiempo, las habitaciones del piso superior daban a un pasillo que se abría totalmente sobre el salón-recibidor-estudio, por lo que la sensación de espacio era tremenda. Me pareció la casa más chula que había visto nunca (y cuando eres niño visitas muchas más casas que de adulto, a no ser que trabajes en una inmobiliaria, claro), no se parecía a ningún piso o chalet que hubiera visto y además me encantó como rompía los conceptos de paredes y techo, al expandirse el espacio libre por la casa. El golpe de gracia fue cuando mi amigo me dijo que la casa la había diseñado su padre...desde ese momento "casa chula" y "diseñarla tú mismo" se asociaron en mi cabeza de manera indisoluble como uno de los objetivos de mi vida.

Ahora, unos cuantos años más tarde, tengo amigos que han diseñado (junto con un arquitecto) sus casas actuales y tengo que decir que les ha salido pero que muy bien y que han reavivado en mi aquella chispa. Me fascina la posibilidad de imprimir tu personalidad o tus preferencias al lugar donde vas a vivir, cuando generalmente, adaptas lo que hay o si eres afortunado encuentras algo que se acomoda perfectamente a lo que buscabas, pero que ya existía...

Así que, si pudiera diseñar mi propia casa (y sin límite presupuestario, claro) sería algo como esto:

1. Individual, por supuesto, con un parcela bien maja. Que tires una piedra y no llegues a la valla, para entendernos... Además, hay que tener en cuenta que la parcela ha de tener las siguientes instalaciones: 
a) Cancha de tenis (de arcilla, que sufren menos las articulaciones).
b) Pequeño gimnasio con sauna. Acondicionado con pantallas grandes y máquina de agua fresquita (es lo que marca la diferencia entre los buenos gimnasios y los del montón).
c) Piscina. Este concepto no lo tengo perfilado, de momento sólo se que va a ser GRANDE.
d) Casita de invitados. Desde que Will y Carlton se fueron a vivir a la casa de la piscina, comprendí que tener una es un "must".


2. Con numerosas habitaciones. Además de las estancias habituales de un tamaño respetable, me encantaría disfrutar de:
a) Una biblioteca. Dos pisos, madera, sillones chesterfield, mueble-bar, ese concepto...
b) Vestidor. Es habitual en muchas casas, pero en la que vivimos ahora no, y se echa de menos.
c) Piscina interior. Bueno, ¿y por qué no? Puestos a pedir... Me gustan las que son estrechas y alargadas para nadar.
d) Bar y bodega. Un sitio donde hacer las fiestas con una pequeña habitación anexa donde almacenar distintos vinos, licores y espirituosos. Para ir aprendiendo de una vez en el tema del vino.

3. Distribución. Para mí esto es lo más importante y lo  más difícil. Conseguir romper los planteamientos habituales sin ser extravagante y alcanzando un buen nivel estético y práctico. Esto necesitará de muchas horas de charla con el pobre arquitecto encargado del proyecto. Lo único que tengo claro es que el segundo piso se abrirá hacia abajo y que habrá uno o varios juegos de alturas...

Bueno, si echais de menos conceptos como una chimenea tened en cuenta que estamos hablando de la casa habitual, luego estarían las de Aspen, las islas Vírgenes, California...



13 de junio de 2010

Estrategias de Marketing Online

Esta semana pasada he estado en Madrid en la Expo E-commerce. La feria me ha gustado más que la e-comm retail de Barcelona, a la que asistí hace un par de meses. La de Madrid tenía mejores instalaciones y había un nivel un poquito más profesional. Bueno, el caso es que -como os imagináis- estas ferias están dedicadas al comercio electrónico y además de amplios programa de charlas y mesas redondas disponían del habitual espacio de exposición para proveedores de servicios. Podemos agruparlos de la siguiente manera:

- Servicios logísticos
- Servicios de hosting
- Servicios de consultoría
- Medios de pago
- Servicios de mejora de la experiencia en el website (buscadores, LiveChat, rastreo de preferencias de usuarios, etc)
- Servicios de Marketing online

En mi opinión, los dos primeros son más mecánicos a la hora de decidir: te debes plantear qué necesitas y comparas las distintas ofertas para ver cuál te casa mejor. En los tres últimos la objetivización ya no resulta tan sencilla pues inciden factores fuera de nuestro control. Aunque el tema de los medios de pago tiene mucha miga, en términos de posicionamiento estratégico de tu sitio de comercio electrónico tienen más impacto los dos últimos. Además en ambos casos la oferta de servicios no deja de crecer día a día de manera muy imaginativa. 

Hoy en particular voy a hablaros someramente sobre  las distintas opciones que tenemos a la hora de plantearnos una estrategia de marketing online para un sitio de comercio electrónico:

1. SEO. Esto es como el padrenuestro del marketing online. La optimización para motores de búsqueda permite que nuestro sitio aparezca bien situado en Google, Bing, Yahoo, etc. Hay toda una serie de pasos a seguir y que pocos sitios llevan a cabo en su totalidad. 

2. SEM. Search Engine Marketing. Esto siginifica pagar por poner publicidad en buscadores. Infinidad de gurús debaten interminablemente sobre si se debe dar prioridad al SEM sobre el SEO, al revés, o todo lo contrario. Yo creo que todo comerciante electrónico empieza con el SEO que es gratis y después empieza poco a poco a hacer sus pruebas en AdWords, y que esto tiene bastante lógica.

3. Servicios de afiliación. Fundamentalmente se trata de plataformas de intermediación entre los anunciantes y los soportes. Es decir, te ofrecen el servicio de posicionar y después hacer el seguimiento de los anuncios que colocas en los diferentes sitios que están "afiliados" a su plataforma: portales, blogs, medios, etc. Por supuesto se encargan de casar tu oferta de productos o servicios con los temas de los diversos sitios. Hay diversas opciones de remuneración para el soporte: por vistas, por cliqueo, por compra...

4. Emailing. El correo siempre ha sido una herramienta de publicidad fundamental para el marketing. Ahora bien, con el correo electrónico podemos hacer llegar a nuestros potenciales clientes de todo el mundo mensajes segmentados, enriquecidos y hasta personalizados al coste de un buzoneo por 3 barrios (grandes). De hecho, lo más difícil a la hora de plantear una estrategia de emailing es cómo conseguir bases de datos de usuarios a los que escribir; mas allá de los clientes registrados en nuestro sitio, que en un primer momento no serán muchos. En mi opinión el emaling es un arma de doble filo: si lo haces bien puedes generar un importante incremento en las visitas a tu sitio, pero si lo hacer mal, puedes "quemar" a un buen número de potenciales clientes. Creo que hay que esperar un tiempo antes de lanzarse por este canal, en el que tenemos que ponernos muy finos para aprovechar todo su potencial.

5. Fidelización. Puede haber emailing sin fidelización pero es difícil que se de el caso contrario. Todos sabemos que es mucho más barato conseguir que un cliente vuelva a conseguir un cliente nuevo, pero de nuevo, tenemos que tener cuidado y plantearnos bien las distintas opciones: promociones, puntos, descuentos, apadrinamiento, etc. Igual que en el caso anterior, ante todo mucha calma.

6. SMO. Iniciativas en medios sociales. Poner en Twitter nuestras ofertas y tener un página en Facebook es algo casi banal, pero a partir de aquí podemos complicarnos hasta el infinito: atención al cliente, canales de venta, promociones... Hay que tener cuidado porque los Social Media están de moda y en estos casos muchas veces los árboles no nos dejan ver el bosque. No creo que se trate de un nuevo bluff para las empresas tipo Second Life, pero tampoco hay que dejarse llevar por la euforia. Dicho esto, tengo que defender este canal como uno de mis favoritos. Se comenta mucho que la mejor recomendación de compra es la que te llega de un amigo,  pero  todavía nadie sabe muy bien como hacerlo.

7. Blogs. Conseguir que bloggers especializados en nuestra línea de productos hablen de nosotros (a ser posible para bien) nos ayuda a obtener mejor posicionamiento en buscadores y a ganar tráfico desde sus sitios. Ese tráfico se trata de usuarios ya segmentados, por lo que estarán un poquito más cerca de efectuar una compra que los usuarios genéricos.

8. Blog propio. Tener un blog en nuestra tienda online nos ayuda a genera contenido original con cierta frecuencia, lo que es premiado en el posicionamiento (de nuevo SEO) y además ofrecemos a nuestros visitantes temas de su interés. Generalmente si organizamos un blog, tenemos que preparar las suscripciones por RSS y newsletter para los suscriptores. Es fácil hacerlo bien y generar contenido de valor, pero también hay que ponerse a ello...

9. Otros. En el cajón de sastre final podemos encontrar los vídeos virales (por lo general fuera del alcance de sitios con pocos recursos... el talento es caro), la publicidad en cupones físicos, la aplicaciones para smartphones... hay infinidad de nuevas opciones y cada día se generan nuevas ideas.

***
En definitiva, no hay que olvidar la regla de oro de la rentabilidad: si cuesta más de los ingresos que genera no es interesante. A las agencias de marketing online les encanta hablar de campañas de branding (estrategias de posicionamiento de marca, más que de venta) y otras maravillas en las que el output es dificilmente medible, pero es mejor no dejarnos deslumbrar por el brillo de lo nuevo y aplicar el sentido común ante el ingente número de posibilidades que tenemos en donde invertir nuestros limitados recursos.

 

6 de junio de 2010

Pasándome a la nube

Después de varios años oyendo que todo iba a estar permanentemente conectado y que los terminales (televisores, teléfonos, ordenadores personales, etc) serían de nuevo "tontos" -ya que su única función sería conectarnos a la red donde tendríamos todos los datos y todo el software-, parece que efectivamente estamos más cerca que nunca de ese modelo.

Por mi parte, estoy convencido que en unos pocos años esta será absolutamente la manera más eficiente, cómoda y rentable de relacionarnos con la información, por lo que desde hace unos pocos meses estoy intentando "nubeizarme" a marchas forzadas. Todo empezó con el penúltimo cambio de móvil. Aunque mantenía todos los contactos en el Outlook estaba aburrido de tener que pegarme con los distintos softwares de sincronización cada vez que cambiaba de teléfono. Así que esta vez (y tras varias piruetas de export e import) llevé toda mi agenda a Google Contacts. No es tan cómoda como Outlook, pero es una maravilla tener un repositorio único de información al que accedes desde diversos dispositivos y sin tener que preocuparte de que dicha información se pierda o borre. Además, se sincroniza perfectamente con el iPhone. Sí, sin duda hay riesgo de que Google quiebre, se incendien sus servidores o borre mis datos por error, pero creo que cualquiera de esas opciones es mucho menos probable a que yo pierda o fastidie el ordenador/móvil/copia de seguridad.

Por supuesto, el siguiente paso era migrarme a Gmail. Como siempre he mantenido vivo a mi pequeño geek interior, tenía una cuenta en cuanto conseguí una invitación hace años, pero realmente nunca lo había utilizado. Ahora lo utilizo como correo personal (lo que no es novedad porque Hotmail ya era correo en la nube) pero también, con el correo del trabajo. Debo decir que no me he terminado de hacer; aunque algunas cosas son mejores que en el Outlook, para mí le falla un poco todavía la usabilidad. Evidentemente, como el plan era abandonar el Outlook, también utilizo Google Calendar, que para mí es el más flojo de la trinidad contactos-mail-agenda en Google. Gmail y Calendar también sincronizados con iPhone y sin problemas, aunque igualmente al iPhone le falta un hervido en el tema de la agenda.

Como ya estaba lanzado, me puse como reto no tener un sólo bit residente en el ordenador. Esto también vino un poco marcado por la necesidad, porque el portátil que utilizo para el trabajo está ya más viajado que Willy Fog y cualquier día no se despierta. Así que me instalé un par de discos duros virtuales en el escritorio: Dropbox y Zumo Drive. Por favor, no dejéis de hacerlo. Qué maravilla. Ya no necesito llevarme el portátil de vuelta a casa para trabajar en algunos archivos, o enviármelos por email o ir con los pendrive de arriba a abajo. Ya no me preocupo de las copias de seguridad ni de que mi viejo Acer vaya a cascar. Ambas aplicaciones las tengo también en el iPhone y es realmente cómodo colgarte ahí los planos de las ferias de negocios, la reserva del hotel o el billete para el avión. De hecho lo guay ahora es llegar a una azafata y sacarle el código de barras o QR del billete electrónico en la pantalla del móvil. Podrías llevarlo impreso en un papel, pero el papel es ¡taaan de los dos mil! ; )

Aunque para los archivos del trabajo me he pasado a la nube sin problemas, reconozco que los archivos personales del ordenador de casa los sigo teniendo en el disco duro externo. Aún tengo que preparar la estrategia de migración de los miles de fotos, pelis y vídeos almacenados. Aunque probablemente si me espero un poco ya no necesitaré toda la música, música, música, ni las pelis que copié de los servidores de los distintos proyectos por los que iba pasando y accederé a ellos en tiempo real, a un catálogo mucho mayor que el que yo pueda tener.

De momento la experiencia está siendo muy positiva, ya os contaré futuras evoluciones y descubrimientos. Y al menos hoy no me ha costado nada saber que canción os iba a poner...

 

30 de mayo de 2010

Luchando contra el Síndrome X

El Síndrome X o Síndrome metabólico no es una enfermedad sino una acumulación de síntomas que nos sitúan en un cuadro de riesgo respecto a enfermedades cardiovasculares, neurodegenerativas o cáncer. Esto quiere decir que las principales causas de mortalidad en los países desarrollados suelen presentar unas señales comunes: incremento del colesterol LDL (malo) respecto a HDL (bueno), aumento del perímetro abdominal, hipertensión, etc. En la sociedad actual nuestros malos hábitos alimentarios, el sedentarismo, el estrés, la contaminación, y por supuesto los números que llevemos en la lotería genética son los que nos conducen a ese cuadro de riesgo. Por otra parte, el incremento de la esperanza de vida en los países desarrollados también hace más probable la aparición de alguna de estas enfermedades, por lo que si además de tener una larga vida queremos disfrutar de la misma con la mejor calidad posible debemos hacer cuanto podamos por prevenir la aparición del Síndrome X.

Durante los años en los que he estado inmerso en el mundo de la nutrición y salud, aprovechaba cada reunión con amigos o familiares para aleccionarles, quisieran o no, sobre los hábitos dietéticos y saludables que debían seguir en la vida. Con el tiempo, fui condensando los informes y estudios que iba leyendo en una serie de consejos que agrupaban en cierta manera los numerosos consejos con los que machacaba a mis sufridos oyentes. Así que, os presento mi lista personal y resumida de consejos para una vida larga y sana:

1. No fumar. A estas alturas todos sabemos que fumar es malo para la salud. Eso no quiere decir que deje de ser el primero de los consejos que hay que seguir. El gráfico siguiente es meritoriamente famoso y se explica por si mismo:

Aunque el gráfico trata sobre el cáncer de pulmón el tabaco es causa pricipal en otros tipos de cáncer: páncreas, útero, linfoma... Por si acaso lo vuelvo a repetir: Fumar es el mayor peligro al que expones tu salud.

2. Práctica algún ejercicio físico 2 ó 3 veces por semana. El segundo consejo más importante que puedes seguir es hacer que tu cuerpo esté en relativa buena forma. No se trata de correr una maratón por debajo de 3 horas o de tener la tableta de chocolate cincelada. Hace menos de 200 años que la mayoría hemos dejado de ganarnos la vida con un trabajo físico, sin embargo nuestro cuerpo está diseñado para llevar a cabo ejercicio físico constante desde hace un par de millones de años. Si a esto le añadimos que generalmente seguimos una dieta hipercalórica, el motivo es doble. Puedes salir a andar, nadar en la piscina o jugar un partido de pádel con los amigos; como decía no se trata de ser un campeón olímpico sino de hacer ejercicio de una manera suave, constante y agradable, porque aunque solo sea un poquito es mejor que nada. 


3. Incorpora frutas y verduras a tu dieta. De nuevo, la clave está en seguir un criterio razonable. Si te pones espinacas el lunes, coliflor el martes y acelgas el miércoles, el jueves te estarás zampando una pasta carbonara de primero y un chuletón con patatas de segundo. Se trata de comer habitualmente frutas y verduras, si te aseguras de poner verduras en tu mesa 3-4 veces por semana y algo de fruta todos los días me doy por satisfecho. Si eres capaz de hacerlo más veces por semana, mejor que mejor (lo ideal son 5 raciones al día de fruta o verdura). Al incrementar la presencia de fruta y verdura en nuestra dieta tenemos una ventaja nutricional por la ingesta de vitaminas, minerales y otros micronutrientes; y una ventaja dietética al disminuir el número de calorías respecto a otros alimentos. En este capítulo mis recomendaciones son: brócoli, brócoli y brócoli en las verduras y frutos rojos en la fruta.


4. Toma una copa de vino al día. Según tu altura, peso, constitución. sexo, lo ideal será entre una copa y dos. Evidentemente, como en los medicamentos, no es aconsejable acumular las dosis de días pasados... Los taninos, que le dan ese sabor a madera al vino y su color rojizo aportan también unos micronutrientes (antioxidantes de la familia de los antocianósidos) que han demostrado una alta capacidad de prevención frente a dolencias cardiovasculares. Esto se conoce como la paradoja francesa: en Francia, a pesar de una mayor consumo calórico y de colesterol que en los países de su entorno (en cristiano: toman más mantequilla) tienen una incidencia mucho menor de enfermedades cardiovasculares gracias también al mayor consumo de vino. También parece existir relación entre uno de los antioxidantes en particular (el resveratrol) y las enfermedades neurodegenerativas.



5. Toma zumo de granada algunas veces por semana. La granada va a atacar precisamente el nexo entre los síntomas del síndrome X y las patologías cancerígenas: la inflamación. Especialmente recomendable para prevenir cáncer de próstata, aunque es impresionante el repertorio de beneficios para la salud que tiene esta fruta. En USA lo descubrieron hace algunos años e inauguraron una nueva categoría de alimentos: las "superfruits", que suelen tener una altísima capacidad antioxidante y un origen exótico (otros miembros de tan selecto club son el goji y el açai). Podemos aprovecharnos que para nosotros la granada no es exótica (bueno y en USA ya tampoco, después de que plantaran millones de hectáreas de granados en California) e incorporarla a nuestra dieta. Es mejor que sea en zumo porque así incorpora algunos de los micronutrientes presentes en la piel (que no se come), en particular las punicalaginas, potentísimo antioxidante. Es habitual que el zumo de granada incorpore zumo de uva o bayas. Esto es para disminuir su fuerte sabor astringente (causado por los polifenoles) y no viene mal ya que desde el punto de vista nutricional son buenos compañeros de viaje. Sólo hay que tener cuidado si el zumo lleva mucho azúcar.



Como "bonus track" os puedo decir que los mayores enemigos para nuestra salud presentes en la dieta son dos: el azúcar y la sal. Simple y mortal, que dirían en una peli de vaqueros.

Por supuesto, hay que tener en cuenta que de lo que estamos hablando es de prevenir, no de curar. Y de que esta lista es personal y transferible, todos los beneficios están demostrados científicamente o casi y creo que se puede seguir sin grandes esfuerzos.

Y acordaos del brócoli...



23 de mayo de 2010

Mis cinco lugares más espectaculares del planeta

De  nuevo en el Reto Blogger hay temática común, esta vez propuesta por el señor Molina. Por una vez, me voy a atener rígidamente al tema propuesto, así que vamos a ver que nos dice el DRAE:
espectacular.
1. adj. Que tiene caracteres propios de espectáculo público.
2. adj. aparatoso (ostentoso).
Ehhh, bien, vale…  gracias por la ayuda señores académicos,  ¿cuánto dicen que cobran ustedes…?. Por seguir con la gracia pondría también la definición de lugar, pero es más larga que un pisto sin pan.

Conocida la definición, creo que no yerro si considero para el ranking lugares especialmente llamativos visualmente y aunque no dudo de mis capacidades evocadoras voy a añadir unas cuantas  fotos que ilustren el discurso. El criterio que he seguido es incluir aquellos lugares que me han hecho vibrar, sentirme afortunado  y saber al momento que lo que veía no lo iba a olvidar jamás en mi vida. No siguen ningún orden en particular. Bueno, vamos con la lista:
 

Kiruna (Lappland, Suecia)

Este pueblecito perdido del norte de Suecia está un pelín más allá del círculo polar ártico. Yo estuve un febrero de hace bastantes años, con la buena fortuna de que las temperaturas no bajaron de -10ºC cuando en esas fechas es habitual que estén por los -30ºC. Había tanta nieve que la gente se desplazaba por las calles – decoradas con esculturas de hielo - en unos híbridos entre patín y  trineo. Visité el famoso hotel de hielo de Jukkasjärvi, un mercadillo lapón en el que sólo vendían calcetines, me metí en un iglú (y peleé con osos imaginarios, sí) e hice el record de chocolates calientes en un solo día.

Sin embargo, lo que sitúa a este lugar en la lista es el paisaje. Desde la azotea del hotel de hielo si miras al horizonte sólo ves una extensión de nieve infinita con manchas de bosques aquí y allá. Una vista sobrecogedora, podría haberme quedado horas mirando la nada. Porque lo curioso es que no hay nada, sólo nieve y más nieve…

Por desgracia no tengo aquí las fotos de ese viaje, así que he buscado por ahí hasta encontrar algunas que se ajusten lo más posible a mis recuerdos:



Espero regresar a Kiruna alguna vez, además, como fui con presupuesto pelado de estudiante  no pude apuntarme a las excursiones en trineo o moto de nieve, ni dormir en el hotel de hielo o tomarme un vodka (tomé otro choclotate, que era más barato) en el  Absolut Ice Bar y tampoco coincidí con ninguna aurora boreal  (esto no fue por el presupuesto). 

Acadia National Park (Bar Harbor, Maine, USA)

El único parque nacional decente en la costa Este americana y uno de los más antiguos. Allí estuvimos el año pasado después de hacer una ruta impresionante por Boston, New Hampshire y Canadá y fue la joya de la corona del viaje. Al estar algo apartado de las rutas turísticas habituales no está masificado aunque por supuesto puedes contar con el nivel de servicio al cliente habitual en los USA. Tiene playas (frías), pistas forestales, carretera panorámica, laguitos, circuito para bicis, recorridos de trekking para distintos niveles…

El paisaje es único. El parque es un archipiélago de islotes cargados de vegetación que parecen pelotas de ping-pong verdes gigantes flotando en una piscina. Me recordaba al paisaje de Dragonball. Estas metáforas no han sido muy afortunadas, así que pasemos a las fotos:
 


A Acadia hay que volver aunque solo sea para repetir los desayunos de 4 mil calorías a base de tostada francesa, sirope, huevo, bacon, mermelada de frambuesa y patatas...

Ruta a Key West (Florida, USA)

La famosa autopista interestatal 1 baja atravesando casi en línea recta el Mar Caribe. En algunos tramos únicamente está la carretera, y el agua por todos lados. Como os podéis imaginar las vistas son increíbles. En los tramos que hay islas, se pueden encontrar los típicos pueblos turísticos americanos con sus playas privadas, sus villas y sus restaurantes con hamburguesas de pescado. Aún así, a mí todo me transmitía una sensación de paz y de estar en el paraíso… aunque es posible que todo se deba a que en los 90 vi demasiados episodios de Tropical Heat (de hecho, ahora que lo pienso… tengo un Jeep y colecciono camisas de flores que nunca me pongo… mmm). Se nos olvidó la cámara y tuvimos que comprar una de esas de usar y tirar que no era muy buena, así que reconozco que una de las 3 fotos no es mía, pero no os digo cuál:


Aquí también me gustaría volver porque no hicimos el recorrido completo hasta Key West ya que  se nos hacía muy tarde. Creo que lo ideal es hacer noche y así recorrer todo el camino hasta la puntita sin prisa, con un buen número de paradas. También es el paraíso de los pescadores de altura, por si a alguno le interesa.

Costa Amalfitana (Italia)

Con motivo de la boda de un amigo, el año pasado fuimos a Salerno e hicimos un circuito bastante completo por la zona: Nápoles, Pompeya, Positano, Ravello, Amalfi... todo muy recomendable. La particularidad de esta zona es que la costa es muy escarpada y los pueblos están encaramados a los riscos, lo que dejan algunas imágenes muy bellas. Además, lo estrecho de la carretera y la forma de conducir de los italianos hace que durante los trayectos tengas el subidón de adrenalina asegurado.



A esta zona tengo que volver porque mi mujer no pudo acompañarme y no es justo que se quede sin probar la mejor pasta allo scoglio del mundo.

French Cay (Providenciales, Turk & Caicos)


Este lugar es algo diferente a los anteriores. En realidad, French Cay es un islote en el que no cabe ni un chiringuito, pero lo excepcional de este lugar está bajo la superficie. Hay que llegar tras más de una hora en barco desde alguna de las islas principales de Turk &Caicos, pero merece la pena. La verdad es que podría poner cualquiera de las veces que he ido a bucear como uno de los lugares más espectaculares del mundo, pero este en particular fue especial por la variedad de vida que tuve la suerte de ver: tortugas, mantas gigantes, tiburones de coral y martillo, barracudas, infinidad de peces tropicales… Sin embargo lo más impresionante es que en French Cay es donde se acaba la plataforma continental americana, por lo que pasas de estar buceando sobre un rico y variado fondo marino a encontrarte con el vacío, una pared que baja en vertical al abismo y se pierde de vista. Se te ponen de corbata, lo cual con el neopreno puesto tiene bastante mérito.  Ninguno de los buceadores del grupo fuimos capaces de separarnos más de unos pocos metros de la plataforma,  lo que no tiene ningún sentido porque ya estás bajo el agua, no te puedes “caer”, pero la impresión era demasiado fuerte. No tengo cámara de fotos submarina, así que he buscado fotos de la zona en Internet:


***
He quitado las ciudades candidatas para darle más peso a lugares con un paisaje excepcional. Además, seguro que en algún momento del Reto Blogger habrá que hacer una lista con las “5 ciudades que más…”. 


Espero que en unos años pueda incluir algunos de los Lugares Espectaculares del Mundo que Me Están Esperando como Alaska, la British Columbia en Canadá, la costa de Washington y Oregon, Hawaii, Sao Paulo, la Bretaña francesa, la costa pacífica mexicana, Argentina, Australia, Sudáfrica, Zanzíbar, San Petersburgo,  Nueva Zelanda, Bora Bora…  se admiten sugerencias para cuando sea millonario y me dedique a recorrer el mundo...

16 de mayo de 2010

Como montar una oficina en 5 días

Estoy seguro que muchos de vosotros os estáis preguntando cuál es la mejor manera de tener una oficina completa y funcional en el menor espacio de tiempo posible. Según mi experiencia, os detallo brevemente los pasos optimizados a seguir:

1. Tomar medidas. (Medio día)

Aunque esto es francamente aburrido, creo que es necesario poner sobre el papel una distribución espacial objetiva. Yo lo suelo hacer pasándolo en tiempo real a un plano en el ordenador, para lo que utilizo Visio del Office. Una vez pintado, procedemos a distribuir los espacios según nuestras necesidades, lo cual nos permite también decidir que mobiliario realmente nos hace falta.

2. Compra de materil pesado de oficina (1 día)

Con lo de material pesado me refiero al PC/portátil/Mac, la impresora multifunción y el teléfono. Generalmente, con esto es suficiente para empezar a trabajar. Puedes hacer un escaneo más o menos rápido por Internet de distintos sitios de material en función de tus conocimientos técnicos. En mi caso, tuve que leer bastantes fichas técnicas para asegurarme que no pagaba por funcionalidades que no necesitaba pero que tampoco me iba a quedar corto con los equipos. Mi experiencia ha sido muy buena con www.mercadoactual.es

3. Evaluación de proveedores de mobiiario. (1 día)

Otro paso aburrido, ya que las visitas a las tiendas no te las quita nadie.  Con nuestra flamante lista de elementos hay que comparar distintos modelos, calidades, precios, etc. Habitualmente, después de comprobar todo lo anterior con los proveedores de la zona se suele acabar yendo al IKEA más cercano.

4. IKEA (1 día y medio)

Aunque vayas muy preparado y hayas impreso hasta los pasillos donde recoger los distintos elementos, en IKEA no tienen exactamente lo que tu habías fichado en el catálogo, por lo que te tocará improvisar sobre la marcha para demostrar que eres un buen español.

Una vez improvisado, cargas todas las cajas al coche, te tomas un perrito caliente y vuelves a la oficina a descargarlas mientras vigilas que no te multen por dejarlo en segunda fila o encima de la acera. Después de descargar todo, aparcas bien el coche y empiezas con el Lego. Esto es divertido. Las primeras 9 horas, después ya cansa un poco. Al final del día,  que no se te olvide pasar por una farmacia a por tiritas, ya que te habrás despellejado las manos (acostumbradas al suave repiqueteo sobre el teclado y no a pelearse con diversos utensilios y materiales).

Al día siguiente, tras ponerte las tiritas, continúas con el montaje, que ya te empieza a recordar el del puente sobre el Río Kwai. Sin embargo, en una de las recogidas cíclicas de embalajes y plásticos te das cuenta que ya no queda ninguna caja por abrir y que has terminado.


4. Compra de material de oficina. (Medio día)

Esto son los bolis, cuadernos, archivadores, grapadora, etc. Puedes optar por comprarlo por Internet o en alguna papelería técnica cercana. La segunda opción sólo la recomiendo si ya has trabajado antes con ellos y te van a hacer descuento. 



5. Ordenarlo todo. (Medio día)

Si ya tienes en tu poder todo el material de oficina -ligero y pesado- puedes empezar a poner cada cosa en su sitio. Después de varias iteraciones cambiando los muebles y los aparatos de sitio, haces otra visita rápida a la papelería para comprar todo lo que se te había olvidado y estás listo. Espera, no, cambia las carpetas a la balda de encima. Ahora.



***
Espero que la guía os haya resultado de ayuda. Si efectivamente lo habéis conseguido en 5 días es que os habéis saltado algún paso. Esto no baja de 8 días de ninguna manera, vamos... También tened en cuenta que por el Teorema de Frankosky cuantos más empleados participen, más días se tardará: 

T = 5h + x + E;  donde:
T = tiempo en días
h = nº de habitaciones a preparar
x = dispersión fantasma, con un valor>2
E = nº de empleados que participan en el asunto.

... Suerte!

9 de mayo de 2010

Cinco consejos para mis hijos

Gracias a la mecánica del Reto Blogger, cada 2 semanas tenemos una temática común elegida por alguno de nosotros. Esta semana, mi mentor (en el Reto y otras cosas) Fernando Plaza ha elegido este gran tema: "Cinco cosas que he aprendido en la vida y que me gustaría transmitir a mis hijos". Querido hijo o hija que estés leyendo esto desde tu diadema cibernética, suma estos cinco a los incontables consejos que sin duda ya habré vertido sobre tí:

1. Llega 5 minutos antes a tus citas.

Esto te permitirá, además de ser puntual, preparar tu encuentro - deportivo, amoroso, profesional - con calma y afrontarlo con las ideas claras. Esto te ayudará a ser una persona sosegada y reflexiva. Debo decir que este consejo lo he aprendido a fuerza de no practicarlo...

2. Cuida tu cuerpo y mente. 

Haz un deporte o varios que te gusten para cuidar tu cuerpo. Lee libros, escucha música y ve al cine para cuidar tu mente. Viaja por tu ciudad, por tu país, por el mundo, para cuidar ambos. Tanto el cuerpo como la mente hay que mantenerlos en forma, fuertes y flexibles.

3. Lleva agenda.

Idealmente, apunta en una hoja lo que quieres hacer en el día, en otra hoja lo que quieres hacer en la semana, en otra el mes, en otra el año, en otra la década y en otra la vida. El objetivo de este consejo es doble: asegurarte de que haces lo que debes y de que estás haciendo lo que quieres hacer. Esto te ayudará a ser alguien planificado y organizado, lo que está lleno de ventajas (además, puedes dejar de serlo en los momentos que no te apetezca o no te interese).

4. Haz muchos y variados amigos.

Cuantos más amigos tengas, más te enriquecerán. Con unos harás deporte, con otros hablarás de trabajo, con algunos jugarás, con otros te emborracharás, con algunos te pelearás. Con todos aprenderás algo y harán tu vida más plena.

5. Escribe un blog.

Te ayudará a pensar, a ser curioso, a informarte y formarte una opinión sobre las cosas. Tener un criterio propio es algo muy difícil, así que hay que practicar. Además te permite escribir consejos extra a tus hijos y dejarlos colgados en la web...

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Espero que estos consejos te ayuden a ser alguien equilibrado, completo y maduro y como consecuencia a ser feliz, a encontrar el amor, a ser bueno/a y generoso/a, a disfrutar de la vida y a hacérsela disfrutrar al mayor número de gente posible. Por lo menos.

2 de mayo de 2010

La genialidad empresarial

¿Qué hay que hacer para romper el status quo de una industria o sector? Desde siempre me ha maravillado la capacidad de algunas empresas o personas de ver más allá que los demás y ser capaces de proponer un producto o servicio que ha marcado la diferencia.

25 de abril de 2010

¿Cómo serán nuestras vidas dentro de 20 años?

Me es difícil imaginar la actual típica escena de oficina dentro de 20 años. Creo que la mayoría de los trabajadores seremos autónomos ya que en un mercado mucho más cambiante y competititvo en todos los sectores se necesitarán trabajadores más productivos, que rindan cada segundo (además, las empresas, al externalizar la fuerza de trabajo solucionan el problema del exceso de regulación en el mercado laboral). De esta manera, seremos expertos en un área específica y probablemente trabajaremos para varias empresas debido al incremento de nuestra productividad por la tecnología.

18 de abril de 2010

Furia de titanes y de espectadores

Hace una semana fui al cine con muchas ganas de ver Furia de Titanes en 3D. He visto un par de veces la versión original de 1981 y es una peli de la que guardo un recuerdo fantástico como una excelente película de aventuras. Sin embargo, esta versión de 2010 es una de las peores películas que he visto en el último año.

Voy a intentar extrapolar los defectos que le he visto a los habituales en el cine (no sólo de Hollywood y no sólo de acción), para iniciar desde aquí un movimiento que ponga en jaque a los productores y les obligue a mejorar las películas (y si no, me habré quedado a gusto).

11 de abril de 2010

El sexto sentido

Es habitual encontrar en las grandes empresas aplicaciones de software de Business Intelligence. Esto permite tratar grandes cantidades de información para generar informes o cuadros de datos que ayudan a la toma de decisiones. Por ejemplo, si tenemos una cadena de restaurantes de cadena rápida, será difícil conocer qué platos son más rentables. El BI puede ayudarnos a procesar toda la información referente a los pedidos de los clientes, coste de preparación, beneficio y finalmente rentabilidad de cada unos de nuestros suculentos manjares. Una vez hecho el desarrollo pertinente, pulsando una tecla obtendríamos un cuadro con los datos claves, que nos permitiría saber que el plato con el que ganamos más dinero es con la SúperBurger Plus de Bacon y que las Alitas de Pollo Texanas nos hacen perder 0,7 € por ración. Evidentemente, cuántos más datos tengamos y mayor cantidad de variables haya que considerar, más sentido tiene aplicar el BI.

Si nuestro negocio es pequeño, nosotros mismos nos construiremos unas hojitas excel que nos agrupen y normalicen los datos y nos presenten un resumen que nos ayude a decidir. Si nuestro negocio es muy pequeño o tenemos años de experiencia probablemente tengamos todos los datos en la cabeza y no nos haga falta ponerlo por escrito (como dicen que hacen los agricultores).También podemos ser superdotados y ser capaces de procesar un sinnúmero de datos, como hace Ozymandias en WATCHMEN, quien contempla cientos de pantallas de televisión al mismo tiempo para inferir sentimientos globales y así posicionar sus productos con éxito en el mercado.




4 de abril de 2010

Publicidad y Verdad

En Diciembre de 2006 se aprobó el Reglamento (CE) 1924/2006 relativo a las declaraciones nutricionales y de propiedades saludables en los alimentos,  que regula desde entonces en toda la UE las alegaciones de salud en los productos alimentarios. Esta ley establece que no se pueden realizar alegaciones de salud para ningún alimento a no ser que éstas se encuentren en una lista blanca realizada por la EFSA (European Food Safety Authority). Si una compañía está interesada en que cierta alegación aparezca en dicha lista, debe enviar las suficientes pruebas científicas, ensayos cuasi-clínicos y otras evidencias que demuestren que existe consenso en la comunidad científica que avale dicha afirmación, y que convenza al comité.

28 de marzo de 2010

Viajes en coche

Dentro de todas las opciones que tenemos para hacer turismo, mi favorita desde siempre ha sido viajar en coche. Me encanta la libertad que te proporciona tu propio medio de transporte: aquí me paro, allí como, aquí hago una foto o en este pueblo tan majo me voy a quedar a dormir 2 noches. Desde hace algunos años y gracias a Internet, viajar de esta manera es mucho más sencillo, ya que puedes encontrar alojamientos o restaurantes sobre la marcha; eso sí,  no lo intentes en Venecia un 15 de Agosto… 

Voy a compartir 5 viajes en coche que me han gustado mucho, y que os invito a repetir: 

21 de marzo de 2010

El tren zombi

Tú eres el tren zombi. O más probablemente, lo has sido en algún momento. Para mí, ser un tren zombi es esa sensación que nos asalta cuando estamos en unos grandes almacenes buscando algo y vamos por los pasillos en pos de nuestro objetivo sin ser capaces de ver los rostros de la gente con la que nos cruzamos y esquivando el mobiliario casi de milagro. Siempre he pensado que esto es debido a la iluminación tan particular de esos sitios y siempre he sospechado que se trataba de algo más... En fin, lo peligroso de ser un tren zombi es cuando nos sucede en otras áreas de la vida: salud, dinero y amor... y trabajo.

13 de marzo de 2010

Huertos Urbanos y Granjas Verticales

Aproximadamente el 40% de nuestra huella de carbono procede del transporte necesario para hacer llegar hasta los centros urbanos los alimentos. Una de las propuestas más interesantes que he visto últimamente es llevar el campo a la ciudad mediante la creación de huertos urbanos.  En lugar de utilizar las habituales extensiones de terreno, las diferentes cosechas se cultivarían verticalmente en  edificios de varias plantas, a modo de invernaderos gigantes. No se cultivaría en surcos, sino en parterres de suelo a techo, tratados con técnicas hidropónicas (básicamente se trata de hacer llegar el agua y los nutrientes a los cultivos directamente, sin necesidad de tierra como medio conductor). Por este motivo se les conoce como granjas verticales.

7 de marzo de 2010

La Humanidad: Civilización de Tipo 0

A medida que las civilizaciones evolucionan se enfrentan a diversos retos para su propia supervivencia. Algunos ejemplos bien conocidos pueden ir desde el desastre de la Isla de Pascua (destrucción por sobreexplotación de recursos naturales) hasta la caída del Imperio Romano (falta de capacidad organizativa frente a un escenario cada vez más complejo de presiones externas e internas). No hay dos casos iguales, pues mientras el Imperio Romano pervive de muchas maneras hasta nuestros días (de hecho podríamos incluso plantearnos que si la civilización occidental está hecha de pedacitos, y Roma es uno de los más grandes, entonces dicha civilización tampoco podríamos darla por desaparecida… ), los habitantes de Rapa Nui apenas dejaron trascendencia… con permiso de los estudiosos de la cultura, los turistas fotografiándose en los Moai y la buenísima película de Kevin Reynolds.

Así que para no perdernos en disquisiciones sobre qué es una civilización o qué consideramos el ocaso de una civilización, vamos a dejarlo en un escenario bastante grueso: la aniquilación de la mayor parte de la población del planeta. Espero que esto haga el post mucho más interesante:

1 de marzo de 2010

Reto Blogger 2010

Finalmente, y ante la expectación pública generada, se han dado a conocer los participantes en el Reto Blogger 2010. Olvídate de la Copa América, la Fórmula 1, el Mundial de Sudáfrica o los Oscar. El evento que paralizará los centros financieros de occidente, los templos milenarios de oriente, las selvas tropicales y los iglús septentrionales ha dado inicio hace poco más de dos horas y se extenderá hasta la última semana de julio. Muchos posts nos esperan con su variedad de contenidos, su riqueza intelectual, su altura de miras, sus fuentes de ideas... qué digo fuentes... ¡géiseres de ideas! que nos harán observar el mundo con nuevos ojos y ser más sabios y justos y buenos.

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