30 de mayo de 2010

Luchando contra el Síndrome X

El Síndrome X o Síndrome metabólico no es una enfermedad sino una acumulación de síntomas que nos sitúan en un cuadro de riesgo respecto a enfermedades cardiovasculares, neurodegenerativas o cáncer. Esto quiere decir que las principales causas de mortalidad en los países desarrollados suelen presentar unas señales comunes: incremento del colesterol LDL (malo) respecto a HDL (bueno), aumento del perímetro abdominal, hipertensión, etc. En la sociedad actual nuestros malos hábitos alimentarios, el sedentarismo, el estrés, la contaminación, y por supuesto los números que llevemos en la lotería genética son los que nos conducen a ese cuadro de riesgo. Por otra parte, el incremento de la esperanza de vida en los países desarrollados también hace más probable la aparición de alguna de estas enfermedades, por lo que si además de tener una larga vida queremos disfrutar de la misma con la mejor calidad posible debemos hacer cuanto podamos por prevenir la aparición del Síndrome X.

Durante los años en los que he estado inmerso en el mundo de la nutrición y salud, aprovechaba cada reunión con amigos o familiares para aleccionarles, quisieran o no, sobre los hábitos dietéticos y saludables que debían seguir en la vida. Con el tiempo, fui condensando los informes y estudios que iba leyendo en una serie de consejos que agrupaban en cierta manera los numerosos consejos con los que machacaba a mis sufridos oyentes. Así que, os presento mi lista personal y resumida de consejos para una vida larga y sana:

1. No fumar. A estas alturas todos sabemos que fumar es malo para la salud. Eso no quiere decir que deje de ser el primero de los consejos que hay que seguir. El gráfico siguiente es meritoriamente famoso y se explica por si mismo:

Aunque el gráfico trata sobre el cáncer de pulmón el tabaco es causa pricipal en otros tipos de cáncer: páncreas, útero, linfoma... Por si acaso lo vuelvo a repetir: Fumar es el mayor peligro al que expones tu salud.

2. Práctica algún ejercicio físico 2 ó 3 veces por semana. El segundo consejo más importante que puedes seguir es hacer que tu cuerpo esté en relativa buena forma. No se trata de correr una maratón por debajo de 3 horas o de tener la tableta de chocolate cincelada. Hace menos de 200 años que la mayoría hemos dejado de ganarnos la vida con un trabajo físico, sin embargo nuestro cuerpo está diseñado para llevar a cabo ejercicio físico constante desde hace un par de millones de años. Si a esto le añadimos que generalmente seguimos una dieta hipercalórica, el motivo es doble. Puedes salir a andar, nadar en la piscina o jugar un partido de pádel con los amigos; como decía no se trata de ser un campeón olímpico sino de hacer ejercicio de una manera suave, constante y agradable, porque aunque solo sea un poquito es mejor que nada. 


3. Incorpora frutas y verduras a tu dieta. De nuevo, la clave está en seguir un criterio razonable. Si te pones espinacas el lunes, coliflor el martes y acelgas el miércoles, el jueves te estarás zampando una pasta carbonara de primero y un chuletón con patatas de segundo. Se trata de comer habitualmente frutas y verduras, si te aseguras de poner verduras en tu mesa 3-4 veces por semana y algo de fruta todos los días me doy por satisfecho. Si eres capaz de hacerlo más veces por semana, mejor que mejor (lo ideal son 5 raciones al día de fruta o verdura). Al incrementar la presencia de fruta y verdura en nuestra dieta tenemos una ventaja nutricional por la ingesta de vitaminas, minerales y otros micronutrientes; y una ventaja dietética al disminuir el número de calorías respecto a otros alimentos. En este capítulo mis recomendaciones son: brócoli, brócoli y brócoli en las verduras y frutos rojos en la fruta.


4. Toma una copa de vino al día. Según tu altura, peso, constitución. sexo, lo ideal será entre una copa y dos. Evidentemente, como en los medicamentos, no es aconsejable acumular las dosis de días pasados... Los taninos, que le dan ese sabor a madera al vino y su color rojizo aportan también unos micronutrientes (antioxidantes de la familia de los antocianósidos) que han demostrado una alta capacidad de prevención frente a dolencias cardiovasculares. Esto se conoce como la paradoja francesa: en Francia, a pesar de una mayor consumo calórico y de colesterol que en los países de su entorno (en cristiano: toman más mantequilla) tienen una incidencia mucho menor de enfermedades cardiovasculares gracias también al mayor consumo de vino. También parece existir relación entre uno de los antioxidantes en particular (el resveratrol) y las enfermedades neurodegenerativas.



5. Toma zumo de granada algunas veces por semana. La granada va a atacar precisamente el nexo entre los síntomas del síndrome X y las patologías cancerígenas: la inflamación. Especialmente recomendable para prevenir cáncer de próstata, aunque es impresionante el repertorio de beneficios para la salud que tiene esta fruta. En USA lo descubrieron hace algunos años e inauguraron una nueva categoría de alimentos: las "superfruits", que suelen tener una altísima capacidad antioxidante y un origen exótico (otros miembros de tan selecto club son el goji y el açai). Podemos aprovecharnos que para nosotros la granada no es exótica (bueno y en USA ya tampoco, después de que plantaran millones de hectáreas de granados en California) e incorporarla a nuestra dieta. Es mejor que sea en zumo porque así incorpora algunos de los micronutrientes presentes en la piel (que no se come), en particular las punicalaginas, potentísimo antioxidante. Es habitual que el zumo de granada incorpore zumo de uva o bayas. Esto es para disminuir su fuerte sabor astringente (causado por los polifenoles) y no viene mal ya que desde el punto de vista nutricional son buenos compañeros de viaje. Sólo hay que tener cuidado si el zumo lleva mucho azúcar.



Como "bonus track" os puedo decir que los mayores enemigos para nuestra salud presentes en la dieta son dos: el azúcar y la sal. Simple y mortal, que dirían en una peli de vaqueros.

Por supuesto, hay que tener en cuenta que de lo que estamos hablando es de prevenir, no de curar. Y de que esta lista es personal y transferible, todos los beneficios están demostrados científicamente o casi y creo que se puede seguir sin grandes esfuerzos.

Y acordaos del brócoli...



23 de mayo de 2010

Mis cinco lugares más espectaculares del planeta

De  nuevo en el Reto Blogger hay temática común, esta vez propuesta por el señor Molina. Por una vez, me voy a atener rígidamente al tema propuesto, así que vamos a ver que nos dice el DRAE:
espectacular.
1. adj. Que tiene caracteres propios de espectáculo público.
2. adj. aparatoso (ostentoso).
Ehhh, bien, vale…  gracias por la ayuda señores académicos,  ¿cuánto dicen que cobran ustedes…?. Por seguir con la gracia pondría también la definición de lugar, pero es más larga que un pisto sin pan.

Conocida la definición, creo que no yerro si considero para el ranking lugares especialmente llamativos visualmente y aunque no dudo de mis capacidades evocadoras voy a añadir unas cuantas  fotos que ilustren el discurso. El criterio que he seguido es incluir aquellos lugares que me han hecho vibrar, sentirme afortunado  y saber al momento que lo que veía no lo iba a olvidar jamás en mi vida. No siguen ningún orden en particular. Bueno, vamos con la lista:
 

Kiruna (Lappland, Suecia)

Este pueblecito perdido del norte de Suecia está un pelín más allá del círculo polar ártico. Yo estuve un febrero de hace bastantes años, con la buena fortuna de que las temperaturas no bajaron de -10ºC cuando en esas fechas es habitual que estén por los -30ºC. Había tanta nieve que la gente se desplazaba por las calles – decoradas con esculturas de hielo - en unos híbridos entre patín y  trineo. Visité el famoso hotel de hielo de Jukkasjärvi, un mercadillo lapón en el que sólo vendían calcetines, me metí en un iglú (y peleé con osos imaginarios, sí) e hice el record de chocolates calientes en un solo día.

Sin embargo, lo que sitúa a este lugar en la lista es el paisaje. Desde la azotea del hotel de hielo si miras al horizonte sólo ves una extensión de nieve infinita con manchas de bosques aquí y allá. Una vista sobrecogedora, podría haberme quedado horas mirando la nada. Porque lo curioso es que no hay nada, sólo nieve y más nieve…

Por desgracia no tengo aquí las fotos de ese viaje, así que he buscado por ahí hasta encontrar algunas que se ajusten lo más posible a mis recuerdos:



Espero regresar a Kiruna alguna vez, además, como fui con presupuesto pelado de estudiante  no pude apuntarme a las excursiones en trineo o moto de nieve, ni dormir en el hotel de hielo o tomarme un vodka (tomé otro choclotate, que era más barato) en el  Absolut Ice Bar y tampoco coincidí con ninguna aurora boreal  (esto no fue por el presupuesto). 

Acadia National Park (Bar Harbor, Maine, USA)

El único parque nacional decente en la costa Este americana y uno de los más antiguos. Allí estuvimos el año pasado después de hacer una ruta impresionante por Boston, New Hampshire y Canadá y fue la joya de la corona del viaje. Al estar algo apartado de las rutas turísticas habituales no está masificado aunque por supuesto puedes contar con el nivel de servicio al cliente habitual en los USA. Tiene playas (frías), pistas forestales, carretera panorámica, laguitos, circuito para bicis, recorridos de trekking para distintos niveles…

El paisaje es único. El parque es un archipiélago de islotes cargados de vegetación que parecen pelotas de ping-pong verdes gigantes flotando en una piscina. Me recordaba al paisaje de Dragonball. Estas metáforas no han sido muy afortunadas, así que pasemos a las fotos:
 


A Acadia hay que volver aunque solo sea para repetir los desayunos de 4 mil calorías a base de tostada francesa, sirope, huevo, bacon, mermelada de frambuesa y patatas...

Ruta a Key West (Florida, USA)

La famosa autopista interestatal 1 baja atravesando casi en línea recta el Mar Caribe. En algunos tramos únicamente está la carretera, y el agua por todos lados. Como os podéis imaginar las vistas son increíbles. En los tramos que hay islas, se pueden encontrar los típicos pueblos turísticos americanos con sus playas privadas, sus villas y sus restaurantes con hamburguesas de pescado. Aún así, a mí todo me transmitía una sensación de paz y de estar en el paraíso… aunque es posible que todo se deba a que en los 90 vi demasiados episodios de Tropical Heat (de hecho, ahora que lo pienso… tengo un Jeep y colecciono camisas de flores que nunca me pongo… mmm). Se nos olvidó la cámara y tuvimos que comprar una de esas de usar y tirar que no era muy buena, así que reconozco que una de las 3 fotos no es mía, pero no os digo cuál:


Aquí también me gustaría volver porque no hicimos el recorrido completo hasta Key West ya que  se nos hacía muy tarde. Creo que lo ideal es hacer noche y así recorrer todo el camino hasta la puntita sin prisa, con un buen número de paradas. También es el paraíso de los pescadores de altura, por si a alguno le interesa.

Costa Amalfitana (Italia)

Con motivo de la boda de un amigo, el año pasado fuimos a Salerno e hicimos un circuito bastante completo por la zona: Nápoles, Pompeya, Positano, Ravello, Amalfi... todo muy recomendable. La particularidad de esta zona es que la costa es muy escarpada y los pueblos están encaramados a los riscos, lo que dejan algunas imágenes muy bellas. Además, lo estrecho de la carretera y la forma de conducir de los italianos hace que durante los trayectos tengas el subidón de adrenalina asegurado.



A esta zona tengo que volver porque mi mujer no pudo acompañarme y no es justo que se quede sin probar la mejor pasta allo scoglio del mundo.

French Cay (Providenciales, Turk & Caicos)


Este lugar es algo diferente a los anteriores. En realidad, French Cay es un islote en el que no cabe ni un chiringuito, pero lo excepcional de este lugar está bajo la superficie. Hay que llegar tras más de una hora en barco desde alguna de las islas principales de Turk &Caicos, pero merece la pena. La verdad es que podría poner cualquiera de las veces que he ido a bucear como uno de los lugares más espectaculares del mundo, pero este en particular fue especial por la variedad de vida que tuve la suerte de ver: tortugas, mantas gigantes, tiburones de coral y martillo, barracudas, infinidad de peces tropicales… Sin embargo lo más impresionante es que en French Cay es donde se acaba la plataforma continental americana, por lo que pasas de estar buceando sobre un rico y variado fondo marino a encontrarte con el vacío, una pared que baja en vertical al abismo y se pierde de vista. Se te ponen de corbata, lo cual con el neopreno puesto tiene bastante mérito.  Ninguno de los buceadores del grupo fuimos capaces de separarnos más de unos pocos metros de la plataforma,  lo que no tiene ningún sentido porque ya estás bajo el agua, no te puedes “caer”, pero la impresión era demasiado fuerte. No tengo cámara de fotos submarina, así que he buscado fotos de la zona en Internet:


***
He quitado las ciudades candidatas para darle más peso a lugares con un paisaje excepcional. Además, seguro que en algún momento del Reto Blogger habrá que hacer una lista con las “5 ciudades que más…”. 


Espero que en unos años pueda incluir algunos de los Lugares Espectaculares del Mundo que Me Están Esperando como Alaska, la British Columbia en Canadá, la costa de Washington y Oregon, Hawaii, Sao Paulo, la Bretaña francesa, la costa pacífica mexicana, Argentina, Australia, Sudáfrica, Zanzíbar, San Petersburgo,  Nueva Zelanda, Bora Bora…  se admiten sugerencias para cuando sea millonario y me dedique a recorrer el mundo...

16 de mayo de 2010

Como montar una oficina en 5 días

Estoy seguro que muchos de vosotros os estáis preguntando cuál es la mejor manera de tener una oficina completa y funcional en el menor espacio de tiempo posible. Según mi experiencia, os detallo brevemente los pasos optimizados a seguir:

1. Tomar medidas. (Medio día)

Aunque esto es francamente aburrido, creo que es necesario poner sobre el papel una distribución espacial objetiva. Yo lo suelo hacer pasándolo en tiempo real a un plano en el ordenador, para lo que utilizo Visio del Office. Una vez pintado, procedemos a distribuir los espacios según nuestras necesidades, lo cual nos permite también decidir que mobiliario realmente nos hace falta.

2. Compra de materil pesado de oficina (1 día)

Con lo de material pesado me refiero al PC/portátil/Mac, la impresora multifunción y el teléfono. Generalmente, con esto es suficiente para empezar a trabajar. Puedes hacer un escaneo más o menos rápido por Internet de distintos sitios de material en función de tus conocimientos técnicos. En mi caso, tuve que leer bastantes fichas técnicas para asegurarme que no pagaba por funcionalidades que no necesitaba pero que tampoco me iba a quedar corto con los equipos. Mi experiencia ha sido muy buena con www.mercadoactual.es

3. Evaluación de proveedores de mobiiario. (1 día)

Otro paso aburrido, ya que las visitas a las tiendas no te las quita nadie.  Con nuestra flamante lista de elementos hay que comparar distintos modelos, calidades, precios, etc. Habitualmente, después de comprobar todo lo anterior con los proveedores de la zona se suele acabar yendo al IKEA más cercano.

4. IKEA (1 día y medio)

Aunque vayas muy preparado y hayas impreso hasta los pasillos donde recoger los distintos elementos, en IKEA no tienen exactamente lo que tu habías fichado en el catálogo, por lo que te tocará improvisar sobre la marcha para demostrar que eres un buen español.

Una vez improvisado, cargas todas las cajas al coche, te tomas un perrito caliente y vuelves a la oficina a descargarlas mientras vigilas que no te multen por dejarlo en segunda fila o encima de la acera. Después de descargar todo, aparcas bien el coche y empiezas con el Lego. Esto es divertido. Las primeras 9 horas, después ya cansa un poco. Al final del día,  que no se te olvide pasar por una farmacia a por tiritas, ya que te habrás despellejado las manos (acostumbradas al suave repiqueteo sobre el teclado y no a pelearse con diversos utensilios y materiales).

Al día siguiente, tras ponerte las tiritas, continúas con el montaje, que ya te empieza a recordar el del puente sobre el Río Kwai. Sin embargo, en una de las recogidas cíclicas de embalajes y plásticos te das cuenta que ya no queda ninguna caja por abrir y que has terminado.


4. Compra de material de oficina. (Medio día)

Esto son los bolis, cuadernos, archivadores, grapadora, etc. Puedes optar por comprarlo por Internet o en alguna papelería técnica cercana. La segunda opción sólo la recomiendo si ya has trabajado antes con ellos y te van a hacer descuento. 



5. Ordenarlo todo. (Medio día)

Si ya tienes en tu poder todo el material de oficina -ligero y pesado- puedes empezar a poner cada cosa en su sitio. Después de varias iteraciones cambiando los muebles y los aparatos de sitio, haces otra visita rápida a la papelería para comprar todo lo que se te había olvidado y estás listo. Espera, no, cambia las carpetas a la balda de encima. Ahora.



***
Espero que la guía os haya resultado de ayuda. Si efectivamente lo habéis conseguido en 5 días es que os habéis saltado algún paso. Esto no baja de 8 días de ninguna manera, vamos... También tened en cuenta que por el Teorema de Frankosky cuantos más empleados participen, más días se tardará: 

T = 5h + x + E;  donde:
T = tiempo en días
h = nº de habitaciones a preparar
x = dispersión fantasma, con un valor>2
E = nº de empleados que participan en el asunto.

... Suerte!

9 de mayo de 2010

Cinco consejos para mis hijos

Gracias a la mecánica del Reto Blogger, cada 2 semanas tenemos una temática común elegida por alguno de nosotros. Esta semana, mi mentor (en el Reto y otras cosas) Fernando Plaza ha elegido este gran tema: "Cinco cosas que he aprendido en la vida y que me gustaría transmitir a mis hijos". Querido hijo o hija que estés leyendo esto desde tu diadema cibernética, suma estos cinco a los incontables consejos que sin duda ya habré vertido sobre tí:

1. Llega 5 minutos antes a tus citas.

Esto te permitirá, además de ser puntual, preparar tu encuentro - deportivo, amoroso, profesional - con calma y afrontarlo con las ideas claras. Esto te ayudará a ser una persona sosegada y reflexiva. Debo decir que este consejo lo he aprendido a fuerza de no practicarlo...

2. Cuida tu cuerpo y mente. 

Haz un deporte o varios que te gusten para cuidar tu cuerpo. Lee libros, escucha música y ve al cine para cuidar tu mente. Viaja por tu ciudad, por tu país, por el mundo, para cuidar ambos. Tanto el cuerpo como la mente hay que mantenerlos en forma, fuertes y flexibles.

3. Lleva agenda.

Idealmente, apunta en una hoja lo que quieres hacer en el día, en otra hoja lo que quieres hacer en la semana, en otra el mes, en otra el año, en otra la década y en otra la vida. El objetivo de este consejo es doble: asegurarte de que haces lo que debes y de que estás haciendo lo que quieres hacer. Esto te ayudará a ser alguien planificado y organizado, lo que está lleno de ventajas (además, puedes dejar de serlo en los momentos que no te apetezca o no te interese).

4. Haz muchos y variados amigos.

Cuantos más amigos tengas, más te enriquecerán. Con unos harás deporte, con otros hablarás de trabajo, con algunos jugarás, con otros te emborracharás, con algunos te pelearás. Con todos aprenderás algo y harán tu vida más plena.

5. Escribe un blog.

Te ayudará a pensar, a ser curioso, a informarte y formarte una opinión sobre las cosas. Tener un criterio propio es algo muy difícil, así que hay que practicar. Además te permite escribir consejos extra a tus hijos y dejarlos colgados en la web...

***

Espero que estos consejos te ayuden a ser alguien equilibrado, completo y maduro y como consecuencia a ser feliz, a encontrar el amor, a ser bueno/a y generoso/a, a disfrutar de la vida y a hacérsela disfrutrar al mayor número de gente posible. Por lo menos.

2 de mayo de 2010

La genialidad empresarial

¿Qué hay que hacer para romper el status quo de una industria o sector? Desde siempre me ha maravillado la capacidad de algunas empresas o personas de ver más allá que los demás y ser capaces de proponer un producto o servicio que ha marcado la diferencia.

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